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AI助力核心业务成效初显,两项突破
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中新网11月5日电 5日,搜狗公布了未经审计的2018年第三季度财报。财报显示,截至9月30日,搜狗总收入超18.8亿元,同比增长10%,非美国通用会计准则净利润1.9亿元,整体业务发展稳健。

4月29日,搜狗公布了未经审计的2019年第一季度财报,收入17亿元,同比增长8%。

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考虑到2018年众所周知的经济背景,这份稳定成绩单的份量比平常更重。而往往到这样的时刻我们才会想起,搜狗是一家创立于04年的公司,已经有15年历史,它不仅经历了互联网从PC到移动的转型,大大小小的经济波动,它的应对经验也已足够丰富。

搜狗公司CEO王小川表示:“我们的核心业务稳健发展,搜狗搜索坚持差异化策略,竞争力持续提升;搜狗输入法进一步与搜索结合,产生更好的协同效应。同时,我们对语言为核心的人工智能领域持续投入,不断将技术成果落地到搜索、输入法和智能硬件产品中,在为用户创造更好体验的同时也增强了产品的竞争力,相信未来这将助力公司取得更大的突破。”

两项“突破”

在核心业务方面,搜狗搜索和搜狗输入法均稳健增长。搜索继续稳居国内第二大搜索引擎,收入继续以高于行业平均水平的速度增长;输入法日活用户超4.05亿,较一年前增长32%,到9月底,搜狗手机输入法日均语音请求达5亿次,稳居国内第一大语音应用。

作为一家阅历丰富的成熟公司,搜狗这一季度的财报却有两项“突破”。

搜索方面,第三季度搜狗不断优化用户体验。内容方面,不断深化搜索差异化战略,尤其是在医疗等垂直领域的权威内容覆盖,其医疗类查询中65%的搜索结果为权威医疗内容。移动搜索中医疗类查询量较一年前增长36%。同时,搜狗继续利用自主研发的问答技术持续升级搜索服务,显著提升了用户对首条答案的满意度。搜狗搜索结果页首条直接答案的覆盖比例和准确率分别达到38%和94%。搜狗通过重点优化产品形态,如增加图片和视频等展现,并增加医疗等垂直领域的权威内容覆盖,推动用户在全网结果点击中对首条答案的点击占比从上季度的25%提升到32%。

其一,搜狗手机输入法用户数较一年前增长了23%,达到了4.43亿,这个突破的增长速率,在某种程度上打破了普遍流行的“人口红利消失=用户增长消失”理论。

输入法方面,持续以AI技术引领创新,让用户交互和表达更加智能,推动用户规模和市场份额快速增长。第三季度,搜狗全面升级了语音识别模型,使中文语音识别错误率进一步下降20%以上,中英文语音混输错误率则更是下降50%以上。同时重点优化了聊天场景下的智能回复功能,利用自研的对话算法模型,为用户提供更多样、更有趣的个性化回复。此外,输入法也与搜索形成更好的对接,推出了聊天场景下的相关信息和服务的推荐,实时满足用户需求。

2017年,全球互联网用户增长率只有7%,再上一年也只有12%,显然,在人人都是互联网用户、人口红利接近天花板的时刻,搜狗手机输入法的用户却在庞大的用户基数上逆势增长,强者恒强的马太效应再度显灵。

在技术研发方面,第三季度搜狗继续推进以语言为核心的自然交互和知识计算战略,取得了丰富的技术成果:语音方面,随着语音识别模型的升级,中、英、日、韩等语音识别效果均有大幅提升,最大错误率降幅在50%以上;计算机视觉方面,在国际权威的人脸识别竞赛MegaFace中,击败来自国际一线科技企业的众多技术团队,以99.939%的准确率斩获大赛第一名;翻译方面,语音翻译技术在国际顶级口语机器翻译评测大赛——IWSLT上,获得基线模型赛道冠军。

但马太效应只是成因之一,不能解释一切,在搜狗这个具体案例内,还有未被仔细挖掘的信息。

此外,搜狗还持续推动AI技术在行业的落地应用,特别强化硬件与语音、视觉、翻译等AI能力的结合,建立起以AI为核心的技术壁垒,扩大产品差异化竞争优势。继旅行翻译宝、录音翻译笔之后,在三季度上线搜狗翻译宝Pro,提供42种语言在线翻译和4种语言离线翻译,拍照翻译,并增加语音转写功能,场景覆盖从旅行拓展到商务、英语教学、体育赛事等,实现翻译硬件的快速升级换代,通过优质的用户体验让产品的用户认知度大幅提升。

搜狗财报中第二项“突破”数据,是搜狗输入法日均语音请求量较一年前增长了69%,峰值数据达到6亿次。数据告诉我们,搜狗输入法已经不仅仅是一款输入产品,而是当前国内最大的语音应用。它恰好从另一个角度解释了,为什么搜狗输入法的用户数量一直在不停增长——从单纯输入产品的角度理解,搜狗输入法并不唯一,但从语音产品的角度来说,它是当前最成熟易用的产品,几乎很难被替代。

用户对语音产品的需求,已经成为刚需。互联网女皇玛丽·米克尔曾不止一次表达,语音,是人机交互的终极形态,或早或晚,你都必须学会使用它。而搜狗输入法的用户增长速率则格外清晰地说明,已经有相当规模的人群,在使用语音功能进行日常生活。

一个核心

语音请求数量的增长,向外界传递的另外一个信号是,搜狗在AI领域的投入已经开始获得回报,“孩子终于会打酱油了”。

搜狗毫不掩饰AI是驱动其未来业务的核心引擎。2018年年报,搜狗营业毛利润4.31亿,研发费用就花掉了其中的2.02亿,占比接近47%。在技术层面近乎All In,让搜狗成为了全球AI研究中的重要力量,在语音识别与语义理解、机器翻译和阅读理解等领域,搜狗在国际赛场的对手是斯坦福、AFRL(美国空军研究实验室),而在诸如IWSLT、CoQA等专业竞赛中,搜狗已经多次战胜对手获得冠军。

技术投入正在变成直接的商业回报,除去带动用户增长之外,搜狗正在布局智能硬件产品,确立了儿童、翻译、语音三大产品系列。2018年9月,搜狗推出翻译宝pro,可以实现世界上42种语言的实时互译,今年3月初,搜狗推出智能录音笔C1,为用户提供录音+转写服务,转写准确度已经达到95%。最直观的理解是,搜狗瞄准了一些非常具体的使用场景,例如旅游中的翻译场景、记者编辑的录音场景,且正在将AI技术以软硬件结合的方式销售出去。

从长远的未来思考,没有任何一款产品是真正的终极产品,所有产品都是过渡产品,而只要理解到搜狗是一家以AI为业务引擎的公司,对待它的认知就不会走偏。

三座引擎

搜狗搜索与搜狗输入法,是过去15年里搜狗最大的两个增长引擎,如今,搜狗将“C位”留给AI,如何处理和理解“三座引擎”的关系,是搜狗战略布局上的关键问题。

确实很难直接使用某一个词描述三者的关系,既非“并列”,也非“从属”。目前所见的情况是,搜狗输入法中,基于AI技术的语音和翻译功能,让搜狗输入法获得了“二次生长”,而同样的情况在搜索领域也在发生:基于对机器阅读理解和“问答系统”的研究,相比于过去,搜狗搜索已经更懂得用户想了解什么,人们在使用过程中会感到更精准,背后便是AI的力量。

AI作为核心引擎,率先完成的工作是对另外两座引擎的“赋能”,同一个名字下,无论是输入法还是搜索,其技术原理和十多年前已发生了天翻地覆的变化,早已是一种全新形态。在完成这样工作的同时,AI才回到自己工作的核心,也就是智能硬件产品的制造中来。这种“1+2>3”的状况,是正是搜狗内部发生的事情。

总结

为高速行进的火箭调整动力分配,重新确立核心引擎,并不是一项容易完成的工作。从逻辑上看,正确的顺序应是先有“一个核心”,后有“三座引擎”,最后,才会得出“两项突破”的财报数据,总体而言,搜狗已经度过了最微妙的调整时间,三座引擎端端正正地各司其职,在即将到来的人工智能时代,搜狗显然会是一家很值得关注的公司。

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